John Young, Astronot Yang Pernah Menginjak Bulan Meninggal Dunia

Dalam dunia penjelajahan antariksa, nama John Young, 87, adalah legenda. Astronot yang pernah berjalan di bulan dan memimpin misi antariksa pertama itu telah meninggal di Houston, pada Jumat (5/1/2018).

Dia merupakan pioner penjelajahan ruang angkasa bersama dengan Neil Armstrong, Pete Conrad, dan James Lovell di tahun 1962. Young adalah astronot pertama yang terbang di angkasa sebanyak enam kali.

Menurut keterangan resmi NASA penyebab kematiannya adalah komplikasi pneumonia.

Seperti dilansir dari New York Times, Sabtu (6/1/2018), setelah menjalani tes pilot Angkatan Laut, dia dipilih untuk masuk menjadi bagian NASA pada 1962. Saat itu dia menjadi bagian dari program awal Gemini yang mengirim manusia ke bulan.

NASA berkata bahwa Young sudah meroket dua kali di pesawat ruang angkasa Gemini, memimpin misi Apollo, dan mengendarai kendaraan rover melewati dataran tiggi bulan. Dia menutup penjelajahannya dengan terbang di dua pesawat ulang alik.

“Hari ini NASA dan dunia telah kehilangan pelopor. Karir astronot John Young sudah sampai tiga generasi ruang angkasa. John merupakan salah satu dari kelompok perintis ruang angkasa yang memiliki keberanian dan komitmen untuk menorehkan prestasi besar pertama bangsa Amerika di luar angkasa,” kata administrator NASA, Robert Lightfoot, dalam pernyataan email kepada Business Insider, Minggu (7/1/2018).

Tak hanya memimpin misi di luar angkasa, Young juga merupakan kepala kantor astronot NASA selama 13 tahun dan seorang eksekutig terkemuka di Johnson Space Center, Houston.

42 tahun Young melewatkan hidupnya dengan NASA dan luar angkasa, hingga pensiun pada Desember 2004. Selama itu, fleksibilitasnya dalam menerbangkan segala jenis pesawat ruang angkasa tak diragukan lagi.

Ia pun dianggap sebagai insinyur yang lihai memecahkan masalah teknis selama persiapan hingga pelaksanaan misi ruang angkasa. Kesetiannya pada NASA jarang dimiliki oleh astronot lain yang lebih memilih bisnis.

“Sangat jarang ada orang yang benar-benar menekuni profesinya, tapi John Young berbeda,” kata Robert Crippen yang terbang bersama Young dalam penerbangan antariksa pertama.

Sisi nakal dan bertanggung jawab adalah dua hal yang sangat menggambarkan Young. Andrew Chaikin pernah menulis dii”A Man on the Moon” (1994) tentang Young. “Di dalam Young ada tekad yang tak tergoyahkan, rasa tanggung jawab kepada negara luar angkasa, program ini, kepada krunya, dan rasa kagum seperti anak kecil pada alam semesta,” tulis Chaikin.

Young lahir 24 September 1930 di San Fransisco. Dia dibesarkan di Orlando, Florida dan menerima gelar sarjana teknik penerbangan pada 1952.

Leave a Reply