Berusia 99 Juta Tahun, Inikah Kutu Penghisap Darah Dinosaurus?

Siapa sangka, selain letusan gunung berapi dan hantaman asteroid, binatang raksasa dinosaurus juga menjadi korban kutu pengisap darah purba.

Para ilmuwan menemukan dinosaurus memiliki kutu pengisap darah yang hidup di tubuh mereka. Hal ini mereka temukan setelah melihat bangkai parasit berusia 99 juta tahun pada fosil dinosaurus di Burma serta sisa-sisa sarang mereka.

Para peneliti dari Museum Sejarah Alam Universitas Oxford bekerja sama dengan ahli dari Spanyol untuk memeriksa potongan batu ambar kuno dari Myanmar yang berisi kutu, potongan kumbang yang memakan jaringan, dan setidaknya satu bulu dari seekor dinosaurus.

Seperti dalam film Jurassic Park, organisme tersebut dipelihara dengan rapi dalam ambar, yaitu fosil yang terbentuk dari resin pohon.

Akan tetapi, para peneliti mengesampingkan harapan untuk mengekstrak DNA mereka karena molekulnya dianggap terlalu rapuh untuk bertahan selama puluhan juta tahun.

Seekor kutu keras berukuran setengah sentimeter menempel pada bulu dinosaurus tersebut, sementara lainnya ditemukan bersama sisa-sisa kumbang yang diperkirakan telah menyerang sarang tempat dinosaurus meletakkan telurnya.

Kutu tersebut termasuk hewan parasit yang merupakan spesies baru. Ia dinamai Deinocroton draculi atau sering disebut kutu Drakula oleh tim Inggris dan Spanyol. Pasalnya, pada saat ditemukan, salah satu fosil mengalami pembengkakan karena darah.

Material ini merupakan bukti paling menyakinkan bahwa kutu tersebut mengisap darah dinosaurus berbulu yang beberapa di antaranya berevolusi menjadi burung modern.

Fosil sisa dinosaurus berkaki dua yang disebut therapoda tersebut menunjukkan bahwa ada banyak hal yang ditutupi bulu-bulu tersebut, selain berfungsi untuk kehangatan dan tampilan.

Penelitian ini menunjukkan kutu yang ditemukan dalam bulu tersebut mengandung darah dinosaurus. Mereka juga ditemukan hidup selama Zaman Kapur, sekitar 100 juta tahun lalu.

“Meski kita tidak dapat memastikan jenis dinosaurus mana yang diisap darahnya, usia ambar Burma yang berasal dari Zaman Kapur menegaskan bahwa bulu tersebut bukan milik burung modern karena tampak lebih tua,” kata Ricardo Perez-de la Fuente yang terlibat dalam penelitian ini dikutip dari The Guardian, Selasa (12/12/2017).

Temuan yang dipublikasikan dalam jurnal Nature Communicationstersebut menjelaskan bahwa kutu yang terjerat di antara bulu adalah bukti langsung pertama yang dimiliki ilmuwan terkait adanya hewan yang darah dinosaurus.

Bukti ini juga menunjukkan bahwa dinosaurus berbulu hidup dengan kutu yang menempel pada tubuhnya. Bahkan, kutu tersebut berkembang sampai hari ini, dan masih memakan darah para burung modern.

Leave a Reply